Tại sao dịch virus corona lại chủ yếu tấn công người cao tuổi, chừa trẻ em ra?

Các chuyên gia cảnh báo 5 đối tượng này dễ bị nhiễm virus corona nhất nhưng tại sao người lớn tuổi lại dễ bị nhiễm và cũng dễ tử vong hơn?

Đã gần 1 tháng kể từ khi dịch viêm phổi cấp bùng phát, tính tới nay đã ghi nhận 37.552 người nhiễm bệnh và 813 người tử vong. Chỉ tính riêng tại Trung Quốc, số ca nhiễm đã lên tới 37.198 người. Như vậy tỷ lệ tử vong của bệnh dịch này hiện là khoảng 2,1%, một con số khá thấp so với nhiều dịch bệnh khác có tốc độ lây lan nhanh và có số ca tử vong cao hơn.

Tuy nhiên một trong những điểm mà chúng ta cần phải chú ý, đó là tỷ lệ người già tử vong vì dịch viêm phổi cấp đang chiếm phần lớn.

Mặc dù các chuyên gia có cảnh báo về 5 nhóm đối tượng dễ bị nhiễm bệnh dịch corona, bao gồm: người cao tuổi, người có sức đề kháng kém, người bị mắc các bệnh tiềm ẩn, người thường xuyên tới nơi đông người, phụ nữ có thai và trẻ em, nhưng theo các số liệu thống kê mới đây cho thấy, người già có tỷ lệ tử vong cao hơn hẳn. Dữ liệu không chính thức từ các nhà nghiên cứu tại Anh và Trung Quốc cho thấy, cứ 41 người chết thì có 39 ca là người già trên 50 tuổi. Trang Bloomberg cũng đưa ra số liệu tương tự.

Tuy con số này không có gì bất ngờ nhưng rõ ràng, chúng ta cần có những biện pháp hiệu quả hơn để bảo vệ nhóm dân số này, bởi tỷ lệ người già trên 50 tuổi đang tiếp tục gia tăng trên toàn cầu qua từng năm. Việc bảo vệ nhóm người cao tuổi sẽ là cách tốt nhất để phòng tránh những dịch bệnh nguy hiểm khác có thể xuất hiện trong tương lai.

Vineet Menachery, một nhà miễn dịch học tại Đại học Y khoa Texas, đồng thời là người đang nghiên cứu về cách virus nCoV tấn công hệ miễn dịch của con người cho biết: "Khi dịch SARS bùng nổ, chúng tôi phát hiện thấy tỷ lệ tử vong chỉ là 10%. Nhưng sau đó con số đã nhảy vọt lên 50% và chủ yếu tập trung ở những nhóm người trên 50 tuổi". Hình mẫu trên cũng giống với dịch MERS hồi năm 2015.

Cả ba loại virus gồm SARS, MERS và bây giờ là 2019-nCoV đều thuộc loài coronavirus (tiếng La Tinh có nghĩa là vương miện) thuộc phân họ Coronavirinae. Tên gọi trên được đặt từ hình dạng có phần giống vương miện của protein trên lớp vỏ ngoài của virus.

Có hai lý do chính khiến người cao tuổi dễ bị nhiễm virus hơn. Đầu tiên là họ thường mắc phải các bệnh mãn tính, ví dụ như tiểu đường, bệnh phổi tắc nghẽn mãn tính, tim mạch,…Những căn bệnh này khiến hệ miễn dịch của người cao tuổi càng dễ suy yếu, khiến cơ thể không đủ sức khỏe để chống lại các mầm bệnh nguy hiểm. Lưu ý rằng phần lớn các ca tử vong do cúm hàng năm chủ yếu là những người trên 65 tuổi.

Thứ hai là hệ thống miễn dịch của người lớn tuổi đã bị suy yếu theo tuổi tác và không thể chống lại virus corona. Menachery cho biết, không giống như virus cúm mùa, trực tiếp hủy hoại sức khỏe của vật chủ, hầu hết các triệu chứng của người nhiễm virus corona đều là do phản ứng miễn dịch của cơ thể.

Menachery tin rằng, virus corona có vẻ đã làm "hồi sinh" và khiến hệ thống miễn dịch của người già hoạt động mạnh mẽ hơn, qua đó làm gia tăng tình trạng viêm. Cơ thể chúng ta thường phản ứng trước các virus, vi khuẩn bằng cách tấn công vào các tế bào nơi chúng cư trú.

Và tất nhiên khi hệ miễn dịch tấn công quá mạnh mẽ, nó sẽ gây ra những phản ứng thường thấy như sốt hoặc tình trạng sưng viêm. Nếu tình hình không được kiểm soát, viêm trên các bộ phận trong cơ thể sẽ dẫn tới những biến chứng nặng hơn như xuất huyết.

Tác động của  viêm càng nguy hiểm hơn khi virus liên tục sinh sản ở những cơ quan quan trọng như phổi. Và đây chính là cách chủng virus nCoV hay các bệnh SARS, MERS khiến một người dễ bị tử vong. Khi nhiễm virus, cơ thể sẽ nỗ lực kiểm soát virus, bao gồm việc ngăn chặn các vùng phổi bị nhiễm virus. Điều này vô tình khiến các phế nang không thể lấy oxy.

Trong trường hợp này, nếu bạn mắc thêm bệnh tim mạch, việc thiếu oxy trầm trọng do phổi bị viêm sẽ làm tăng nguy cơ đột quỵ.

Tại sao trẻ em ít bị nhiễm virus corona?

Không giống như cúm với tỷ lệ tử vong cao ở cả trẻ nhỏ và người lớn tuổi, dịch corona dường như chỉ nguy hiểm nhất với người cao tuổi.

Trong một bài báo trên Tạp chí JAMA của Hiệp hội Y khoa Mỹ hôm 5/2 vừa qua, các nhà nghiên cứu nhận định, độ tuổi trung bình dễ lây nhiễm virus corona là 49-56 tuổi. Trong khi đó số ca trẻ em nhiễm rất ít. Hôm 5/2, các bác sỹ tại bệnh viện Nhi Vũ Hán lần đầu ghi nhận trường hợp mẹ lây virus corona sang cho con mới sinh. Đây sẽ là một trường hợp đáng lưu tâm cần xem xét để tìm hướng giải quyết.

Tất nhiên điều này không có nghĩa trẻ em miễn dịch với nCoV, chỉ là chúng có khả năng chống lại virus tốt hơn nếu như chúng khỏe mạnh và không có nhiều bệnh tật giống như người già. Bác sĩ Raina MacIntyre, nhà dịch tễ học thuộc Đại học New South Wales (Úc) cho rằng, trẻ em cũng có thể bị nhiễm bệnh nhưng chúng ít biểu hiện triệu chứng hoặc chỉ phát bệnh rất nhẹ.

Nhận xét trên được đưa ra không lâu sau khi các nhà nghiên cứu phát hiện một đứa trẻ 10 tuổi tại Trung Quốc sau khi trở về từ tâm dịch Vũ Hán đã bộc phát các triệu chứng điển hình như sốt, đau họng và viêm phổi. Tuy xét nghiệm phát hiện thấy virus qua phim chụp nhưng bé không có các triệu chứng nghiêm trọng thể hiện ra bên ngoài.

Trước đó, trong các đại dịch như SARS và MERS đều ghi nhận rất ít ca trẻ em tử vong và hầu hết chúng đều không có triệu chứng nhiễm bệnh. Các nhà khoa học đang rất đau đầu và chưa hiểu lý do gì đã xảy ra hiện tượng trên.

Cần có biện pháp bảo vệ người cao tuổi càng sớm càng tốt

Người già đang chiếm một tỷ lệ lớn trong quy mô dân số toàn cầu. Do đó thế giới cần quan tâm hơn nữa tới sức khỏe của nhóm người cao tuổi. Việc tỷ lệ người già tử vong cao chắc chắn sẽ là thách thức không nhỏ với các nhà khoa học đang phát triển vắc-xin điều trị nCoV, bởi người cao tuổi là những người có nguy cơ biến chứng cao nhất nếu không có biện pháp điều trị phù hợp.

Ngay tại thời điểm này, có lẽ người già cần phải chuẩn bị tinh thần để đương đầu với nguy cơ nhiễm bệnh hoặc thậm chí là những bệnh dịch khác trong tương lai.

Khi con người đang hàng ngày phá hủy tự nhiên và can thiệp quá sâu vào sự sống của hành tinh, đó là lúc những loài virus sẽ học cách biến đổi để ngày càng nguy hiểm hơn.

Tiến Thanh

 

Đánh giá gần đây
Đọc nhiều nhất Phản hồi nhiều nhất

1 Chùm ảnh mới nhất cho thấy hậu quả nặng nề của trận lũ lụt lịch sử tại Trung Quốc

2 'Hắn ta hủy hoại mọi thứ' - Mark Zuckerberg trở thành 'ác quỷ' ra sao

3 Lý Tử Thất và trào lưu chủ tịch phơi bày mặt tối của YouTuber VN

4 Bệnh hoạn 'tiệc corona' thi xem ai mắc COVID-19 trước của sinh viên Mỹ

5 Facebook cho quảng cáo cả dịch vụ mại dâm ở Việt Nam

Tin Liên quan
Các tin khác
a
Xem thêm
Góc nhìn VNREVIEW